外士納瓦主義 (Vaisnavism) 是廣泛韋達或印度教靈性文化裡的其中一個主要傳統。與其他韋達傳統有所不同的是,外士納瓦(Vaisnava) 相信最終的真理是人格化的。因此,他們理解神, 即主訣殊那 (Krishna),是至尊的、最具吸引力的人,。他們認同所有生物體都是永恆的人,而生命中所有的問題都是源於個體靈魂忘記了他與神的關係。
外士納瓦教導靈魂可通過唱頌神的名字去喚醒原本的靈性知識,從而和平的度過這一生,並在死亡時返回靈性的國度外琨塔 (Vaikuntha)。
外士納瓦主義包括四個源於印度的主要傳承。外士納瓦崇拜主維施紐(Vishnu),主羅摩(Rama)和主訣殊那(Krishna),並視他們為同一個至尊主或上帝的不同顯現,儘管崇拜的風格和重點有所不同。
通過音樂、舞蹈、戲劇和藝術,外士納瓦傳統深遠的影響了南亞文化。外士納瓦主義中扣人心弦的哲學及史詩式聖典融匯了淵博的神學和敏銳的社會論述。外士納瓦的主要經典是包含在長篇史詩《摩訶婆羅多》(Mahabharata)裡,主訣殊那在《博伽梵歌》(Bhagavad-gita)中的教導,以及《聖典博伽瓦譚》(Srimad Bhagavatam)(十八部往世書之一)、《羅摩衍那》(Ramayana)、及較近期的十六世紀經典《永恆的采坦耶經》(Sri Caitanya-caritamrita)。
ISKCON屬於源自印度東方宗教的高迪亞 (Gaudiya)或 采坦耶(Caitanya) 外士納瓦傳統。高迪亞特別強調十六世紀聖人、主的化身-主采坦耶瑪哈帕布的教導。高迪亞外士納瓦主義助長了國際奎師那知覺協會 (ISKCON)的成立,聖帕布帕德在1966年成立ISKCON,自1960年代末期起,協會大大提升了全球對外士納瓦主義的認識及其發展。今時今日,外士納瓦的教導已跨過所有地域界限,並被認可為探討人類文明必要需求息息相關的一環。